O telescA?pio Hubble, da Nasa, nos presenteou com uma nova imagem de Marte. Desta vez, destaque para as brilhantes calotas polares e as nuvens mais vivas. A cor ferrugem de Marte tem um novo tom a�� aliA?s, tudo nessa imagem parece ser extremamente novo. Tantos detalhes sutis foram capturados em 12 de maio desse ano a uma distA?ncia de 50 milhA�es de milhas da Terra.

Em uma anA?lise mais sucinta, podemos ver que a regiA?o escura na extrema direita A� Syrtis Major Planitia. Esta regiA?o foi a primeira caracterA�stica identificada em Marte pelos observadores astronA?micos do sA�culo XVII. O fA�sico, matemA?tico e astrA?nomo Christiaan Huygens (1629-1695) utilizou essa regiA?o para fazer os primeiros cA?lculos sobre como o tempo passa em Marte. Hoje, sabemos que um dia em marte de 24 horas e 37 minutos, um pouquinho a mais que a Terra.

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Syrtis Major A� um vulcA?o inativo e, outra caracterA�stica marcante dessa regiA?o, A� a bacia Hellas Planitia ao sul de Syrtis Major. A bacia tem cerca de 1.100 milhas de diA?metros e cinco milhas de profundidade.A� Foi formado hA? cerca de 3,5 bilhA�es de anos graA�as a impacto de um asteroide na superfA�cie marciana.

A A?rea laranja que estA? no centro da imagem A� chamada de Saudita Terra, regiA?o de terras altas ao norte de Marte. A paisagem A� formada por muitas crateras e tem muita erosA?o; isso indica fortemente que essa A� uma das A?reas mais antigas do planeta.

Ao leste de Saudita Terra, temos Sinnus Sabeaus (ao leste) e Sinus Meriani (a oeste). Essas A?reas, mais escuras, sA?o cobertos por rocha escura e depA?sitos de grA?os de areia muito fina. Essa areia foi depositada e prensada para baixo graA�as A� atividade vulcA?nica.

Agora, as nuvens, que podem ser vistas atravA�s das calotas polares ao sul da imagem. Com o fim do verA?o no hemisfA�rio norte, a calota de gelo polar norte de Marte recuou de tamanho. Hubble tambA�m detectou uma nuvem fina que se estendia por pelo menos mil milhas nas latitudes.

As observaA�A�es foram realizadas em 12 de maio, alguns dias antes da oposiA�A?o a Marte que A� quando o Sol e Marte estA?o em lados opostos da Terra. Inclusive, durante esse perA�odo, Marte pode se mostrar altamente fotogA?nico, visto que ele fica muito iluminando pelo Sol quando observamos da Terra.

O telescA?pio Hubble A� uma cooperaA�A?o entre a Nasa e a AgA?ncia Espacial EuropA�ia (ESA). Em 2016, farA? 26 anos de atividades intensas e em 2020 serA? totalmente substituA�do pelo telescA?pio James Webb.

Via NasaA�