A missA?o Kepler, da Nasa, anunciou de uma sA? vez o maior catA?logo de exoplanetas atA� entA?o: 1.284, a maior descoberta de todas. O anA?ncio foi feito pela cientista-chefe da Nasa em Washington, Ellen Stofan.

A anA?lise trabalhou com um catA?logo de julho de 2015 que identificou 4.302 potenciais planetas. Destes, 1.284 tem 99% de chances de seres planetas dos mais diversos a��gigantes de gA?s, gigantes de gelo, gA?meos da Terra etc.

a�?Antes do telescA?pio Kepler ser lanA�ado, nA?s nA?o sabA�amos se os exoplanetas eram raros os comuns na galA?xia. GraA�as a Kepler e a comunidade cientA�fica sabemos , agora, que pode haver mais estrelas com planetasa�?, diz Paul Hertz, diretor da DivisA?o de AstrofA�sica da Nasa. a�?Este conhecimento informa as futuras missA�es o que A� necessA?rio para levar-nos cada vez mais perto de descobrir se estamos sozinhos no universoa�?.

Kepler capta sinais discretos de planetas distantes que podem ser diversos, incluindo diminuiA�A�es de brilho das estrelas quando planetas passam em frente ou quando estA?o em trA?nsito com elas.

Este anA?ncio do novo catA?logo baseia-se em um mA�todo de anA?lise estatA�stico que pode ser, simultaneamente, aplicado a vA?rios candidatos de uma sA? vez. Thimothy Morton, autor principal do estudo, empregou um percentual de probabilidade a cada candidato que o Kepler identificava. Dessa forma, um cA?lculo automatizado focou apenas em sub-grupos dos mais de 4 mil planetas do catA?logo, chegando nos 1.284 com 99% de chances de serem planetas.

a�?Candidatos a planetas podem ser pensados como migalhas de pA?o. Se vocA? deixar cair algumas migalhas grandes no chA?o, poderA? pegar de um por um. Mas, se derramar migalhas menores, vocA? vai precisar de uma vassoura. Essa anA?lise estatA�stica A� a nossa vassouraa�?, disse Morton.

No total, desde 2009, o Kepler jA? encontrou 2.325 exoplanetas de um total de 5 mil que a Nasa jA? listou como provA?veis exoplanetas. Destes 5 mil, cerca de 3.200 jA? foram verificados. O Kepler A� a primeira missA?o da Nasa focada em encontrar exoplanetas A�semelhantes ao Planeta Terra e que sA?o potencialmente habitA?veis. Kepler jA? monitorou 150.000 estrelas em apenas um pedaA�o de cA�u. A partir de 2018, a Nasa irA? usar um novo tipo de monitoramento para 200.000 estrelas focado em Super-Terras e em planetas do tamanho da Terra.

 

Via Site da Nasa