Juno realizou a viagem de cinco anos rumo a JA?piter e, apA?s um mA?s da sua chegada ao planeta, a sonda se prepara para chegar ao ponto mais distante de sua A?rbita em JA?piter. Em 31 de julho, Juno estarA? longe o suficiente para dar inA�cio a um passo importante: a forA�a gravitacional do planeta farA? com que a sonda volte de novo para mais perto comeA�ando a ligar os instrumentos cientA�ficos da sonda.

Essa fase da missA?o estA? enchendo astrA?nomos profissionais e amadores de expectativa principalmente por imagens em alta resoluA�A?o do planeta. Juno irA? fazer duas longas A?rbitas antes de iniciar de vez a missA?o. A A?rbitas tA?m duraA�A?o de dois meses, o que parece tempo demais mas nA?o A� nada comparado com os cinco anos de viagem atA� o gigante gasoso.

A� importante que saibamos que esta missA?o A� complicada. Juno estA? em contato com um planeta com alto magnetismo e forA�a gravitacional. Qualquer passo em falso pode ser o fim da missA?o. Por isso, esperar e ter paciA?ncia A� primordial para que possamos receber, aqui na Terra, todas as maravilhas de JA?piter.

a�?Durante cinco anos, estivemos focados em chegar em JA?piter. Agora, estamos concentrados em iniciar as dezenas de sobrevoos em JA?piter para conseguir a ciA?ncia que tanto estamos procurandoa�?, comenta Scott Bolton, lA�der da missA?o Juno.

No dia 4 julho, dia da chegada da sonda, Juno disparou seu motor principal por 35 minutos. A aA�A?o impecA?vel permitiu que a sonda fosse capturada pela gravidade de JA?piter e, dessa forma, seus motores solares comeA�aram a ser carregados. Assim, comeA�ou a primeira das duas A?rbitas da sonda antes de iniciar a missA?o: 53,4 dias de duraA�A?o. ApA?s se afastar e voltar para mais perto de novo, Juno vai ligar seu motor mais uma vez para dar inA�cio ao segundo perA�odo orbital, que durarA? 14 dias. Ai sim a missA?o comeA�a.

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Em 27 de agosto, Juno darA? a sua primeira volta completa ao redor do planeta e tambA�m irA? comeA�ar a coletar dados para as primeiras imagens em alta resoluA�A?o. Durante a inserA�A?o em A?rbita, os instrumentos cientA�ficos da Juno foram desligados e testes recentes mostram que tudo estA? bem, sem danos.

a�?Estamos em excelente estado de saA?de, com a nave espacial e todos os instrumentos totalmente checados e prontos para a primeira observaA�A?oa�?, finaliza Rick Nybakken, gerente da missA?o Juno.

Via site da NASA