O Coral Reef Airbone Laboratory (CORAL) A� o novo programa da NASA que comeA�ou sua fase de coletas de dados no A?ltimo dia 6 de junho. A partir de 2017, o CORAL irA? comeA�ar a operar com levantamentos aA�reos e em A?gua de recifes de corais importantes entre o HavaA� e a AustrA?lia. Dessa forma, os cientistas do projeto irA?o entender como processos biolA?gicos, quA�micos e fA�sicos afetam esses sistemas delicados e irA?o compreender o que ainda resta fazer para salva-los.

O site da NASA preparou cinco informaA�A�es iniciais importantes para que vocA? entenda a importA?ncia do projeto. Confira:

  1. Como funciona o CORAL?

O CORAL usa um instrumento aA�reo A�projetado para observar ambientes costeiros, o espectrA?metro de imagem remoto portA?til (PRISM), que pode ver objetos de cerca de dois metros por dois metros quadrados. O PRISM vai estar acoplado em um aviA?o Gulfstream IV coletando grandes trechos de dados que irA? permitir aos cientistas distinguirem coisas como algas e areias (que sA?o importantes para avaliar as condiA�A�es dos recifes) sem precisar mergulhar .

  1. Os recifes sA?o locais ainda muito desconhecidos

Se vocA? abrir o Google Imagens e for procurar por imagens de corais, vai ver imagens incrA�veis e bonitas. Mas, isso nA?o A� nem metade do que os mergulhadores jA? conseguiram capturar sobre os corais ao redor do mundo. NA?o hA? dados o suficiente sobre corais e o CORAL pretende aumentar todos os dados e informaA�A�es para pesquisas futuras.

  1. Mergulho para a CiA?ncia

O mergulho tem sido uma ferramenta fundamental para a CiA?ncia durante dA�cadas. O CORALL nA?o vem para substituir os trabalhos de mergulhos e sim para somar e tornar a captaA�A?o de dados mais rA?pida e dinA?mica. Enquanto o CORAL faz o mapeamento aA�reo, os mergulhos podem continuar sendo feitos para a captaA�A?o de amostras, imagens e demais dados. Vai ser uma parceria incrA�vel em nome da CiA?ncia.

  1. Muito mais que apenas a�?um rostinho bonitoa��

Os corais sobreviveram aos dinossauros; eles existem deste o perA�odo TriA?ssico, hA? cerca de 200-250 milhA�es de anos atrA?s. A�Durante todo esse tempo, passaram por evoluA�A?o diversificaA�A?o, existindo em vA?rias partes do mundo. Eles desempenham um papel vital para a manutenA�A?o da biodiversidade marinha e sA?o muito valiosos para demais seres vivos como os seres humanos.

  1. Afinal: A� coral ou A� recife?

Sim, hA? diferenA�as entre corais e recifes de corais. O coral (ou pA?lipo) A� um animal que consiste em alga simbiA?tica e esqueleto de carbonato de sA?dio. A� uma estrutura viva que tem menos de um centA�metro de diA?metro. Os corais sA?o colA?nias, ou seja, muitos pA?lipos crescem juntos e fazem estruturas gigantescas. Um recife de coral A� todo um ecossistemas que envolve os corais, peixes, algas, luz solar, areia A?gua, enfim, componentes vivos e nA?o vivos. O CORAL vai estudar os corais enquanto ecossistemas, recifes, jA? que os cientistas tA?m uma boa compreensA?o dos corais enquanto pA?lipos.

7-polipo-coral

PA?lipo de coral

Via site da Nasa