Para fechar o ano de 2015 no ramo dos anúncios envolvendo descobertas em Marte, a Nasa comunicou que dados do Mars Atmosphere and Mission Volatile Evolution (MAVEN) identificou o processo que transformou o clima do planeta de quente e úmido para frio e árido.

Os pesquisadores analisaram os dados e determinaram a taxa de perda de gás da atmosfera marciana para o espaço através da decapagem por vento solar. Os resultados revelam que a erosão da atmosfera de Marte aumenta significativamente durante as tempestades solares.

“Parece que Marte já teve uma espessa atmosfera quente o suficiente para suportar água líquida, que é um ingrediente fundamental para a vida como a conhecemos atualmente”, disse John Grusnfeld, astronauta e administrador associado da Diretoria de Missões da Nasa durante o comunicado oficial. “Entender o que aconteceu com a atmosfera de Marte irá aumentar o nosso conhecimento da dinâmica e evolução de qualquer atmosfera planetária. Aprender o que pode causar alterações ao ambiente de um planeta que pode hospedar micróbios na superfície é importante e é uma questão-chave que está a ser abordada na jornada da Nasa a Marte.”

As medições do Maven indicam que as tiras de vento solares faz com que o planeta vermelho perca 100 gramas de gás por segundo. “Como o roubo de algumas moedas de uma caixa registradora todos os dias, a perda se torna significativa ao longo do tempo”, disse Bruce Jakosky, pesquisador principal do Maven na Universidade do Colorado. “Nós vimos que a erosão da atmosfera aumenta significativamente durante tempestades solares; assim, achamos que a taxa de perda foi muito maior bilhões de anos atrás, quando o sol era jovem e mais ativo.”

Desde março de 2015, uma série de tempestades solares fortes atingem a atmosfera de Marte. O Maven descobriu que a perda está acelerada desde então. A combinação de taxas de perdas maiores e maiores tempestades solares no passado sugere que a perda da atmosfera para o espaço é condizente com um grande processo de mudança no clima marciano.

Os ventos solares são correntes de partículas, principalmente prótons e elétrons, que flui da atmosfera do Sol a uma velocidade de cerca de um milhão de milhas por hora. O campo magnético transportado pelo vento solar no passado em Marte pode ter gerado um campo elétrico, tal como uma turbina em terra, e pode ser usado para gerar eletricidade. Este campo elétrico acelera os átomos de gás eletricamente carregados, chamados íons, na atmosfera superior de Marte e atira-los para o espaço.

Fonte: site da Nasa.